50 évvel Dr. King halála után, új tanulságok mára

A memphisi Nemzeti Polgárjogi Múzeum emlékmű egy mozgalomnak és annak vezetőjének. Kulcsfontosságú betekintést nyújt 2018-ra és a jövőre nézve.

Dr. Martin Luther King Jr., 1963. június 30., a New York Times archívumából származó fényképen. Egy hónappal azelőtt Birminghamben (Ala állam) több ezer fekete iskolás diák részvételével szegregációellenes tüntetést szervezett.

Hitel...Allyn Baum/The New York Times

Támogatta



Olvassa tovább a fő történetet

MEMPHIS – March for Our Lives, a diákok által irányított tüntetés a fegyveres erőszak ellen. Milliók menete a rendőri erőszak ellen. A sacramentói tiltakozás Stephon Clark halálos lövöldözése miatt. Ha életben maradt volna, Dr. Martin Luther King Jr. tiszteletes ott lett volna, sétálva, beszélve, hallgatva, jelenlegi , ahogyan az 1950-es és '60-as években számtalan test-on-the-line kampányban volt a társadalmi igazságosságért.

Élete utolsó napjaiban felvonulást szervezett. 1968. április 3-án Memphisbe érkezett egy gyors visszaútra. Az öt nappal korábban a fekete városi higiéniai dolgozók támogatására rendezett békés demonstráció pánikszerű rohanással végződött, amikor a militáns tüntetők felkavarták a tömeget, és a rendőrség keményen lezuhant. Most visszatért.

Kép A Dr. King vezette polgárjogi tüntetők 1965-ben Selmából Montgomerybe vonulnak, hogy a feketék választójogáért küzdjenek.

Hitel...Bruce Davidson/Magnum Photos

Aznap este egy helyi templomban átadta az övét apokaliptikus Hegytetői beszéd. Az emberek ujjongtak. Hangulata felderült. A következő nap, április 4. nagy részét a feketék tulajdonában lévő Lorraine Motelben töltötte, és arra várt, hogy a város jóváhagyja a második menetre szóló engedélyt. Amikor végre megtörtént, megnyugodott. Minden rendben lenne.

6 óra körül kisétált a második emeleti szobája előtti erkélyre, és a lenti parkolóban tréfálkodott a barátaival. Lövés hallatszott. Megtántorodott és leesett.

Kép

Hitel...George Tames/The New York Times

Dr. King halála megrázta a nemzetet, gyászt, dühöt és néhol megkönnyebbülést váltott ki. Két hónappal később Robert F. Kennedyt megölték, és a gyász átrendeződött, a hírciklus továbbhaladt. A következő években a Lorraine Motel lassan tönkrement, mígnem 1991-ben megmentették és újra megnyitották. Nemzeti Polgárjogi Múzeum . An bővítés 2014-ben új látogatókat hozott. És a királygyilkosság 50. évfordulója, amely most jön, ahogyan egy politikailag szétzilált, fajilag teli évben történik, többet hoz, különleges kiállítás április 4-től kezdődően olyan kortárs eseményeket hasonlít össze, mint az Occupy mozgalom és a Living Wage Campaign a King’s Szegények kampánya és higiéniai sztrájk.

Állandó gyűjteményében egy mozgalom emlékművét, másodsorban pedig egy ember emlékművét találják egy olyan kiállításon, amely inkább a nehéz, olykor kétértelmű történelmi adatokra összpontosít, mint a tiszta ünnepre. És ha türelmesek, hasznos információkat találnak a 2018-as jelenre és a jövőre nézve.

Kép

Hitel...Bob Henriques/Magnum Photos

A múzeum által elmondott történet kronologikus formája, az afroamerikai élet narratívája, amely a gyarmati rabszolgasággal kezdődik, áthalad a hosszú Jim Crow korszakon, majd elidőz az 1950-es és 60-as évek polgárjogi eseményein: a buszon. bojkott, a Freedom Rides; a washingtoni menet; a birminghami gyermekkeresztes hadjárat, a Selma-to-Montgomery séta a szavazásért; a memphisi sztrájkot.

Ez a nagy kontrasztok története: jó kontra rossz, jó és rossz. A múzeum pedig úgy mutatja be. Az ablaktalan, fekete dobozos galériákban kitűzött helyeken válogatják ki a tárgyakat; szavak és képek világítanak a digitális képernyőkön. A Dr. King beszédeiben megcsillanó fényre, a ragyogó testvériségre, a lehetőségek napfényére, a haladás ragyogó ígéreteire való utalások vizuális megfelelői. A memphisi sztrájkot újabb lépésnek nevezte a szegregáció sötét és elhagyatott völgyéből a faji igazságosság napsütötte ösvénye felé vezető úton.

Kép

Hitel...Ernest C. Withers a Withers Family Trust/Memphis Brooks Művészeti Múzeumon keresztül

Az ilyen képek mindig is a mozgalomról szóló népszerű beszámolók részét képezték. Egy másik déli múzeumban, a Mississippi Polgárjogi Múzeum A tavaly év végén megnyílt Jacksonban (Miss. állam) a galériák, akárcsak Memphisben, komorak és homályosak, de egy padokkal berendezett központi terembe nyílnak, amelyen egy kavargó, lüktető fényből készült nagy szobor látható. Az üzenet: a történelem komor, de egyben megváltó is. Bármikor szakíthatsz a felemelkedésért.

A memphisi múzeum a fénytől a drámai hatásig terjed, de egészen más módon. Miután végigjárta a történelem egymást követő évtizedeit, elérkezik 1968-hoz, amely azonnal felismerhető Ernest C. memphisi fotós falfestmény méretű képéről, amelyen a higiéniai dolgozók az I AM A MAN feliratú tiltakozó plakátokat cipelnek. Áthaladsz egy szűk folyosón, és a mesterséges szürkület, amihez már hozzászoktál, hirtelen nappali világossággá válik.

Ön a Lorraine Motelben van, a második emeleten, a 306-os szobán kívül, Dr. King szobája előtt, egy kivágott falon keresztül látható: lehajtott ágyak; nyitott bőröndök; kávéscsészék, a függönyön át beszűrődő napfény – többnyire olyan állapotban maradt meg, mint amikor meghalt. És közvetlenül a szobán kívül van az erkélyajtó. Benézel az ablakon, és láthatod, hová esett Dr. King, és valamivel távolabb egy épület hátulját, az egykori lakóházat – amely ma a múzeum része –, ahonnan gyilkosa célba vett. (James Earl Ray 99 éves büntetés letöltése közben halt meg.)

A múzeum többi kiállításától eltérően ez minimálisan teátrális: a való világból származó fény sima, valós dolgokra esik. Ráadásul ez egy zsákutca. Zarándokod előrehaladása a történelem felé hirtelen véget ért. Ha a polgárjogi mozgalom 1968. április 4-én túlnyúlt, akkor ezt itt nem tanulja meg. Választhat, hogy visszatér arra az útra, amelyre jött, vagy egy közelebbi kijárat felé indul.

Kép

Hitel...Andrea Morales a The New York Times számára

A történet, amelyet a múzeum elmond, felkavarja az érzelmeket, de megoldatlanul hagyja őket. Az élmény, akár szándékosan, akár nem, sok tekintetben szinkronban van az ország mai politikai légkörével. A felemelkedés anakronisztikusnak tűnik; a haladás megszakad; elképzelhetetlenül maradt a jövő.

Dr. King hasonló érzéseket érzett. A múzeumban tett utunk során ő volt a mi Vergiliusunk, nyugodt, bölcs vezetőnk a háború utáni fajtörténet poklában és mennyországában. A 306-os szobában frusztrált, szorongó kortársunkká válik.

Amikor április 3-án bejelentkezett a Lotaringiába, sötét hangulatban volt, nemcsak az első, sikertelen felvonulástól, hanem a kiszámíthatatlanná vált politikai környezettől is. Aznap esti beszéde hangzatos mozgalmazó beszéd volt. De volt benne sajnálkozás. Halálos árnyalatú volt:

Mint bárki más, én is szeretnék hosszú életet élni. A hosszú életnek megvan a maga helye. De ez most nem érdekel. Csak Isten akaratát akarom teljesíteni. És megengedte, hogy felmenjek a hegyre. És átnéztem. És láttam az ígéret földjét. Lehet, hogy nem érek oda veled. De szeretném, ha tudnád ma este, hogy mi, mint nép eljutunk az ígéret földjére.

Kép

Hitel...Andrea Morales a The New York Times számára

Kíváncsi vagyok, akkor tényleg azt hitte-e, hogy hamarosan eljutunk a faji harmónia megígért földjére. Ekkorra az integráció technikailag valósággá vált, a Brown kontra Oktatási Tanács, Topeka, Kan., és a mérföldkőnek számító 1964-es polgárjogi törvény. De ugyanígy volt az a fekete-fehér harag is, amelyet az egyenlőségért folytatott küzdelem váltott ki. generált. Az 1960-as évek közepére Dr. King megérezte, hogy az erőszakmentes ellenállás, amelyre hírnevét építette, nem megfelelő. Továbbra is a reform-a-szeretet eszményét hirdette, de kezdett ezen gondolkodni az értékek radikális forradalma.

Globálisan gondolkodott. Világossá vált számára, hogy a rasszizmus nem önálló rossz. Szerves eleme volt egy olyan betegségkomplexumnak, amely magában foglalja a kapitalizmust, a gyarmatosítást és a militarizmust. 1965-ben, szakítva a rasszizmus elleni küzdelem nyilvános szerepével, Dr. King felszólalt a vietnami háború ellen. Ez összezavarta a támogatókat, és bosszúálló ellenségeket szerzett neki. Mire bejelentkezett a 306-os szobába, jó okkal érezte magát sebezhetőnek és végzetesnek. A hegytetőn járt; de néhány völgyet is eltalált.

Kép

Hitel...Andrea Morales a The New York Times számára

Feltételezem, hogy ha az 1968-as Martin Luther King visszatérne 2018-as Amerikába, nem lepné meg néhány dolog, amit találna: a fekete férfiak elképesztő száma a börtönben; fegyvertelen fekete fiatalok ismétlődő rendőri meggyilkolása; a fehér szupremácizmus felbátorodott jelenléte. Vezetőként nagy humanitárius mozgalmat alakított ki; gondolkodóként megértette a humanizmus mély hibáit.

Kíváncsi vagyok, mit gondolna arról, hogyan foglalkozunk azzal a történelemmel, amelynek létrehozásában segített. Egy pillantás a kortárs művészetre adhat némi támpontot. 1988-ban az afro-amerikai művész, Glenn Ligon témának vett egy alapvető polgárjogi emblémát, az I AM A MAN jelzőtáblát, és egyszerre több dolgot is megtett vele: lemásolta, testreszabta és bírálta.

Festményt csinált belőle. Ezzel tisztelgett a tömegnyomtatott eredeti előtt; hajthatatlan szavainak új, furcsa dimenziót adott (Mr. Ligon meleg); és egy aktivista műtárgyat, amely a gazdasági méltányosság követeléseként funkcionált, elit múzeumi tárggyá varázsolt, szövege immár fényes, fényes zománccal készült. (A festmény jelenleg megtekinthető a Washingtoni Nemzeti Művészeti Galéria, a király évfordulója tiszteletére.)

Kép

Hitel...National Gallery of Art, Washington

Mr. Ligon több szinten is a magáévá tette a polgárjogok történetének egy darabját, bár más művészek próbálkozásai valami hasonlóra visszafelé sültek el. Újabb példa erre Dana Schutz Nyitott koporsó című képe , ban,-ben 2017-es Whitney Biennálé . A kép forrása ebben az esetben is egy mozgalmi ikon volt: Emmett Till, egy fekete tinédzser 1955-ben készült post mortem fényképe, akit miután megvádoltak azzal, hogy fütyült egy fehér nőre, meggyilkoltak. Édesanyja kérésére Till megkínzott holttestét nyilvánosság elé tárták és lefényképezték. A Jet magazinban kinyomtatott képek sok embert bevontak a polgárjogi mozgalomba, köztük Dr. Kinget.

A Whitney-nél a festmény néhány fekete művész tiltakozását váltotta ki, akik követelték az eltávolítását. Az volt a kérdés, hogy Schutz asszony fehér. Dr. King kezdeti elképzelése a polgárjogi mozgalomról a faji harmónia volt; feketék és fehérek együtt dolgoznak, hogy egyenlő életet biztosítsanak mindenki számára. Lehetséges, hogy azokban a korai időkben Schutz asszony festménye a szolidaritás gesztusaként ment át.

De 1968-ra még a mérsékelt feketék számára is világos volt, hogy a hatalom megosztása valószínűleg nem fog megtörténni. A Whitney-tüntetők számára az Open Casket a fehér privilégiumok folyamatos gyakorlásának emblémája volt, amely ebben az esetben lehetővé tette a fehérek által irányított múzeumnak és egy fehér művésznek, hogy igényt tartson a fekete fájdalom szenzációs képére.

Gyanítom, hogy a 306-os szoba Dr. Kinga megértette volna a tüntetők álláspontját. 1964-ben, 35 éves korában elmondott Nobel-békedíjátadó beszédében azt mondta, hogy nem tud, nem engedi meg magának, hogy olyan világot képzeljen el, amelyben az emberiség olyan tragikusan kötődik a rasszizmus és háború csillagtalan éjféléhez, hogy a béke és a testvériség fényes hajnala soha nem válhat valósággá. Ám a következő négy év során, amikor Vietnám betört, a polgárjogi aktivisták erőszakos véget értek, és a faji háborúk pusztulást okoztak az amerikai városokban, és a napkelte távolinak tűnt.

A 21. század idealistái számára úgy tűnhet, hogy az ország számos társadalmi, gazdasági és etikai fronton jövőtlennek tűnő megtorpanáshoz jutott, akárcsak a múzeum polgárjogi története. De ahelyett, hogy fáradtan vagy csalódottan elhagynánk a helyszínt, jót tennénk, ha visszamegyünk az időben. Ha éberek maradunk, ott találhatunk utasításokat.

A mai tiltakozó mozgalmak hangsúlya a befogadáson van: egyenlő fizetés, egyenlő képzettség, házasságkötési jog. A cél a rendszerben való részesedés megszerzése. A polgárjogi mozgalom is ezzel a céllal indult, aztán rájött, hogy a rendszer a probléma. Dr. King végül erre a meggyőződésre jutott, és bizonyos tekintetben ez megnehezítette, bonyolulttá és bizonytalanná tette élete végét.

Mások azonban mindvégig ezt a nézetet vallották, és sok közülük nő volt. A szexizmus elterjedt a mozgalom vezetésében. A nőktől azt várták, hogy főzzenek kávét, finomkodjanak és maradjanak otthon. Néhányan, mint például Ella Baker, a fáradhatatlan polgárjogi szervező, elutasították. Igazi emlékműveket kell még eléggé emelni ezekből a nőkből. Az egyik, Fannie Lou Hamer (1917-1977) maga is emlékmű volt.

Kép

Hitel...Associated Press

A Mississippi-delta mezei munkása volt, börtönbe zárták és megverték, amikor 46 évesen megpróbált szavazni, de elindult a kongresszusért. Televíziós vallomása A Nemzeti Polgárjogi Múzeumban található, annak eldöntésére, hogy ő és a teljesen fekete Mississippi Szabadság Demokratikus Pártja részt vehet-e a Demokratikus Nemzeti Kongresszuson. Hamer forgatókönyv nélküli beszámolója a börtöntapasztalatairól, a maga tompa kihívásával – megkérdőjelezem Amerikát – elsöprő: sötét és izzó.

1963 májusában az ala. Birminghamben Dr. King megszervezte karrierje legragyogóbb polgári engedetlenségi kampányát, amikor több mint ezer fekete iskolás gyereket hozott az utcára, hogy demonstráljanak a szegregáció ellen. Százakat tartóztattak le; másokat tűzoltótömlőkkel robbantottak fel. Amikor az emberek szemrehányást tettek Dr. Kingnek, amiért kockára tette a fiatalokat, ő mondott : Ne tartsa vissza őket, ha börtönbe akarnak kerülni. Mert nemcsak maguknak, hanem egész Amerika és az egész emberiség érdekében végeznek munkát. A világ reagált, megszégyenítette a várost, és Birmingham megtette az első lépéseket a deszegregáció felé.

Kép

Hitel...Bill Hudson/Associated Press

Amikor Hamert hallgattam, eszembe jutott, hogy a mai megfelelője lehet A fekete életek számítanak és én is . A Gyermekkampány pedig tovább él Március az életünkért és #NeverAgain. Dr. King élete végén olyan célt tűzött ki maga elé, amelyre minden arra érdemes vezető törekedhet: az életet veszélyes önzetlenség. 2018-ban ez elképzelhető jövőt hozhat.

Dr. King prédikációja a halála előtti este komor volt és figyelmeztető volt, de okot is adott a reményre. Csak akkor lehet látni a csillagokat, ha elég sötét van, mondta.